Un pequeño peludo, muy atractivo, con pelo gris y cola de escoba. Recientemente introducida en España como una mascota, la chinchilla (o chinchilla) se conoce sobre todo como un animal peludo, aunque esta moda está desapareciendo rápidamente.

El carácter dócil y exuberante, combinado con el hecho de que son roedores muy independientes, los hace perfectos como mascotas, pero hay 10 cosas que deben saber absolutamente para aquellos que decidan adoptar uno!

1 – Orígenes de las chinchillas

La chinchilla era originalmente un roedor salvaje, endémico de América del Sur. Todavía vive hoy en día, en pequeños grupos dispersos, en la cadena andina de Chile, Bolivia y Perú o en zonas rocosas con poca vegetación. Su nombre proviene de una tribu llamada Chibcha, que ocupaba el territorio boliviano y los cazaba por su precioso pelaje.

2 – Sus mutaciones de pelaje y color

Son roedores de piel muy suave. Es muy grueso y suave, presentando alrededor de 50-80 pelos por folículo: un ser humano produce alrededor de 2-3 de ellos, en comparación.

El color original de la chinchilla es el gris, con el que está muy difundido en la naturaleza y también en España. En cautiverio se han seleccionado otras mutaciones de color: beige, blanco rosado, blanco wilson, terciopelo negro, ébano, violeta, zafiro, pastel. Por muy hermosas y particulares que sean, se trata de mutaciones y, como tales, debemos tener cuidado con el acoplamiento entre los diferentes colores, que puede conducir a muertes o malformaciones genéticas.

chinchilla blanca de pelo suave

©Sean mason

3 – Cuánto vive en promedio

Es una especie muy longeva, viviendo un promedio de 10 años. Sin embargo, con buenos cuidados y afecto, en cautiverio, puede vivir hasta 20 años.

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4 – Él ve con un bigote

¡No, no tienen ojos en sus bigotes! Al igual que muchos otros animales, los bigotes tienen terminaciones nerviosas que ayudan a las chinchillas a moverse por el espacio. De hecho, no son roedores con una visión muy aguda y este bigote es necesario para que vivan: la longitud del bigote puede alcanzar hasta la mitad de la longitud del cuerpo.

5 – Es dulce pero no muy «físico».

Es un animal muy adecuado para cualquiera que ame a los animales: su carácter dócil rara vez lo pone en posición de morder. Sin embargo, es bueno recordar que no es un juguete y, aunque mucho depende del carácter del individuo, no le gusta que lo recojan y lo mimen excesivamente.

6 – Es un roedor deportivo

Como amantes de las zonas rocosas y escarpadas, tienen un instinto que les lleva a escalar, escalar y saltar aquí y allá. Son capaces de saltar hasta 2 metros, gracias también a su larga cola que les ayuda a mantener el equilibrio.

Para aquellos que quieren una chinchilla es esencial que consideren la idea de dedicarles un gran espacio equipado, donde el roedor pueda dar rienda suelta a su curiosidad innata y a su deseo de acrobacias! Escaleras, cuerdas, estantes y estantes verticales y muchos otros juegos que pueden estimularlo.

7 – Lo que come

Es un animal herbívoro y como tal se alimenta principalmente de heno seco y fresco, con mínimas adiciones de frutas y vegetales frescos. Hay que tener cuidado de evitar los alimentos ricos en azúcar y demasiado acuosos, como la lechuga. Obviamente los alimentos inadecuados, como la carne o la harina y los cereales o las verduras cocidas y fritas deben evitarse a toda costa.

chinchilla gris adulta

©Ben Seese

8 – Bañarse en la arena

Un rasgo típico de estos roedores es bañarse en la arena. Las chinchillas son de hecho animales muy limpios y absolutamente inodoros. La arena les permite lavar y pulir su piel: es importante siempre proveer una tina con arena limpia, al menos diariamente.

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9 – Pierde el pelo… si tiene miedo

Si usted nota que su chinchilla ha perdido grandes cantidades de pelo podría haber varias explicaciones. Podría sufrir de alopecia, haber sufrido mucho estrés o estar muy asustado. De hecho, si se asusta, es capaz de perder repentinamente grandes cantidades de pelo, especialmente en la cola, un legado de presas de la vida silvestre. En este último caso, necesita ser tranquilizado y calmado sin preocuparse.
Sin embargo, es bueno consultar a un veterinario especializado en animales exóticos, en caso de que el problema persista y pueda ser una enfermedad de otro tipo.

10 – Es independiente

Pero, ¿y si tuviera un perro o un gato? ¡Quizás no deberíamos dejarlos vivir juntos! Recuerde que son animales depredadores y que cualquier colocación debe ser evaluada con especialistas, aunque generalmente no lo aconsejamos.

En lo que respecta a la convivencia con los conejos, puede o no estar bien, dependiendo del carácter de ambos: el conejo es generalmente sociable, mientras que la chinchilla es más independiente.

Se podría establecer una buena convivencia entre chinchillas solas o con conejillos de indias peruanos: tienen mucho en común, además de sus orígenes, y ambas son poco territoriales y mansas.