Una bolita blanca: esta podría ser la descripción más adecuada para el maltés. Es una de las razas de perros de compañía más apreciadas y extendidas en la actualidad, debido a su tamaño en miniatura y a su cándido aspecto.

Historia

A pesar de su nombre, no es originaria de Malta. Sus orígenes son antiguos: Aristóteles menciona algunos perros de aspecto similar y los llama «melitensis», del término «malàt» que significa «refugio» o «puerto». Un perro que viajaba, pues, en los barcos, donde cazaba los ratones y hacía compañía a los humanos. Estos «canes melitensis» aparecen también en la Historia Romana, tienen una parada durante la Edad Media, pero los encontramos en las pinturas del Renacimiento como perros de salón.

Los italianos iniciaron la selección de la raza, tal como la conocemos hoy, después de las dos guerras. Es importante recordar que la raza se transmitió gracias a los criadores ingleses y americanos hasta ese momento. Italia ha vuelto a ser el país donde nacen los campeones de esta raza y hoy está realmente extendida en nuestros hogares.

¿Es el maltés una raza toy?

Vayamos directamente a una pregunta que muchos se hacen. Muy a menudo se define como «mini», «toy» o (incluso) «enano». Ya hemos hablado ampliamente de este tema en un artículo dedicado a los perros pequeños, pero para ser breves: el maltés es un perro pequeño. Todas las demás definiciones son erróneas y se desaconseja encarecidamente comprar un perro que se llame así, índice de poca seriedad de quien lo vende.

Altura: en los machos de 21 a 25 cm; en las hembras de 20 a 23 cm. Peso: de 3 a 4 Kg.

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Apariencia

Según el estándar oficial , el maltés es un perro: «De tamaño pequeño, con un tronco alargado, cubierto de pelos blancos muy largos, muy elegante y con una cabeza orgullosa.

Pelaje

El detalle que hace que el maltés sea un maltés es el pelaje: denso, brillante y de textura sedosa. El maltés es un perro de pelo largo, quien diga que existe el maltés de pelo corto… pues miente. El pelaje del maltés es muy largo, debe tocar el suelo y ser perfectamente recto como una capa. A menudo se peina con lazos y cintas, que dan al perro una expresión arrugada. El color debe ser blanco puro, a lo sumo marfil pálido. Se toleran los tonos anaranjados pálidos, pero no las manchas fuertes.

El mantenimiento del pelaje de este perro es muy exigente. Por esta razón, mucha gente (que no expone en las competiciones) la mantiene corta. También en este caso el cepillado diario es fundamental: el pelo del maltés no tiene subpelo y por tanto tiende a la formación de nudos con bastante facilidad.

El maltés se encuentra entre las razas indicadas para quienes sufren de alergias: de hecho, la falta de subpelo y el pelo largo facilitan la pureza del aire y el mantenimiento de un ambiente limpio.

Personaje

Su cautivador hocico y su expresión sonriente dan una muy buena idea del carácter de la raza: el maltés es un perrito loco, juguetón y cariñoso. Le encanta correr y moverse y es perfecto para el agility (con un pelaje corto, de lo contrario se tropieza). En resumen, no es realmente un perro para personas mayores, sino que es perfecto para quienes tienen un estilo de vida activo.

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El maltés es un perro muy inteligente, que ladra poco, que se vincula fácilmente con un miembro concreto de la familia y al que le encanta estar en compañía. Digamos que se toma su tarea de «perro de compañía» al pie de la letra.