El conejillo de indias o cobaya es un roedor que vale la pena conocer: su cara siempre en movimiento, su suave pelaje y su carácter dulce y tranquilo conquistan hasta el corazón más duro.

Originario de América del Sur, el conejillo de indias fue una vez conocido principalmente como un animal de laboratorio. Hoy en día es una mascota popular en los países occidentales, pero también en el Perú, Bolivia y Colombia.

Orígenes

Los orígenes del conejillo de indias doméstico se remontan al año 5000 a.C. En realidad fue uno de los primeros animales que se domesticaron en Sudamérica; incluso se creía que podía curar a los enfermos.

En 1500, los primeros exploradores españoles e ingleses trajeron los conejillos de indias a Europa y comenzaron su distribución mundial. El apodo de conejillo de indias proviene de sus orígenes, América fue llamada los Indios alrededor de 1500.

Apariencia

El conejillo de indias es un roedor de tamaño mediano. Un macho adulto alcanza 1,5 kg y una longitud de 20 cm. El cuerpo es compacto con una cabeza grande y miembros muy cortos. Los ojos son grandes y las orejas pequeñas y redondeadas. No tienen cola y no son muy atléticos, a diferencia de otros roedores, aunque pueden alcanzar velocidades muy altas en situaciones peligrosas.

cobaya

Los conejillos de indias en la naturaleza pueden tener varios colores, desde el negro, el rojo y el blanco hasta el tricolor común que une a los tres anteriores. El pelaje puede ser corto y largo y depende mucho de la raza y el origen del conejillo de indias.

Comportamiento

Son animales sociales y viven en libertad en pequeños grupos. No les gusta la soledad y aprenden de sus congéneres, especialmente cuando son imitados. Por lo tanto, no se recomienda mantenerlos en una jaula o en soledad. La mejor manera es mantener una pareja, dos conejillos de indias del mismo sexo o, si son de sexo diferente, castrando al macho para evitar un apareamiento no deseado. Un gran amigo de los conejillos de indias es el conejo enano, ¡que a menudo se cría junto!

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Los cuyes son animales tímidos y a menudo asustados, no les gustan los ruidos fuertes y no les gustan los extraños. Son animales no recomendables para los niños, ya que son muy sensibles y una caída puede hacer que se rompan las extremidades fácilmente. Cuando un conejillo de indias está feliz y contento, práctica el popcorning. En la práctica, el conejillo de indias salta con la espalda doblada y emite versos que se asemejan al crepitar de las palomitas de maíz.

Alimentación

La cobaya es un animal herbívoro, lo que significa que su dieta debe contener sólo fruta y verdura fresca, hierba, heno y ocasionalmente pellets de hierba. La dieta del conejillo de indias es similar a la de un conejo en todos los aspectos. Deben evitarse las semillas y los granos no aptos para el cobayo. Se recomienda consumir alimentos que contengan buenas dosis de vitamina C, lo cual es muy importante ya que no la sintetizan ellos mismos.