Hoy hablamos de los gatos británicos, básicamente de aquellas razas que se han desarrollado en Gran Bretaña en siglos pasados. Los más importantes son 3: el British Shorthair, del que luego se derivan también el British Longhair y el Scottish Fold.

Los gatos británicos tienen orígenes antiguos, probablemente hicieron su aparición en Gran Bretaña en los primeros siglos después de Cristo

Británico de pelo corto

Es el progenitor de todas las razas británicas. Se cree que deriva del cruce de los gatos europeos traídos por los romanos con los gatos salvajes presentes en los primeros siglos después de Cristo en Gran Bretaña. Es una raza que se ha desarrollado de forma autónoma durante siglos y que sólo se empezó a criar a partir de 1800.

En la gran exposición universal de 1871 se presentó la coloración azul clásica, lo que a menudo hizo que se confundiera y cruzara con la más famosa cartuja.

Después de la segunda guerra mundial, el British Shorthair tuvo una rápida difusión que lo hizo famoso en todo el mundo y hoy en día es el gato más común en los hogares ingleses.

Carácter

El carácter del British Shorthair se define así: sólido, independiente, afectuoso, juguetón.
Sustancialmente es un gato muy adecuado para la vida en apartamentos, tiene un carácter muy estable y tranquilo, no sufre de soledad pero si está presente le encanta seguir a su amo en cada habitación. Le encanta jugar y acurrucarse, aunque rara vez aprecia que le cojan en brazos.

Apariencia

El British Shorthair es un gato muy corpulento con pelo corto pero grueso y suave. Sus ojos son muy grandes y redondos. Redonda como la cabeza, que es muy regordeta sobre todo en los machos.

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El dimorfismo sexual es muy acentuado en esta raza, la hembra apenas supera los 5 kg, mientras que el macho puede llegar incluso a los 9 kg.

Los colores aceptados son varios, tanto para los ojos como para el pelaje, pero el más común es el azul con ojos amarillo cobre.

British Shorthair

Derivada del British Shorthair, la variante de pelo largo ha sido reconocida recientemente como una raza por sí misma. Se ha obtenido cruzando gatos británicos con angora y persa, que han transmitido su clásico manto semilargo.

Carácter

Por sus características, el British Longhair es prácticamente muy parecido al Shorthair.

Apariencia

También físicamente es muy similar a su variante de pelo corto, excepto por el pelaje que es semilargo y muy suave. El cuidado del pelaje lo convierte en un gato más delicado que necesita un aseo semanal.

Scottish Fold

El Scottish Fold es un gato un poco «controvertido desde hace varios años ha hecho mucho debate incluso las principales asociaciones felinas. Esto se debe a que su principal característica, las orejas caídas en la cabeza, se deben a una importante malformación genética que puede provocar problemas en la cola y facilitar las infecciones u otros problemas en los oídos. Estos problemas se superaron cruzándolo con el British Shorthair, que tiene las orejas rectas y genéticamente no tiene estos problemas.

Carácter

Desde el punto de vista del carácter, el Scottish Fold presenta algunas diferencias con el British Shorthair: sigue siendo un gato muy pacífico, pero definitivamente menos independiente. De hecho, es un gato que se apega mucho a su dueño y sufre mucho la soledad.

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Apariencia

Físicamente, el Scottish Fold es similar al British Fold. Es un gato masivo de tamaño medio. La cabeza es redonda y esto es aún más evidente gracias a las orejas dobladas.
El pelaje y los ojos, al igual que para los británicos, pueden tener una coloración variada, pero la más común es la azul con los ojos amarillo cobre. También existe una variante de pelo largo del Scottish Fold llamada Highland Fold.

Problemas genéticos del Scottish Fold

La selección del Scottish Fold comenzó en los años 60, cuando esta característica empezó a aparecer en algunos gatos británicos en Escocia. A partir de estos gatos comenzó una selección que inmediatamente dio muchos problemas: el apareamiento de dos Scottish Fold presentó problemas con la cola y las articulaciones de los cachorros. Problemas que en cambio no se produjeron al cruzar el Scottish Fold con el British Shorthair que en cambio tiene las orejas rectas. De este apareamiento derivan un 50% de Scottish Fold (sanos) y un 50% de Scottish Straight (parecen un gato británico pero derivan del apareamiento con un gato Fold).

El apareamiento entre el Scottish Fold y el Scottish Straight es posible, pero estos últimos deben someterse primero a una prueba genética para verificar que no tienen el gen del Fold y luego dar a luz a cachorros con grandes problemas.

Estos problemas, en caso de querer comprar un cachorro de Scottish Fold, nos llevan a recomendar (incluso más que con otras razas) acudir sólo a criadores certificados y muy experimentados en la raza para evitar que su futuro gato presente grandes problemas.