El Border Collie es una de las razas más comunes en los hogares españoles.

Es un perro pastor, fuerte y ágil, al que le encanta correr y trabajar. Elegido con frecuencia por sus habilidades en deportes como el agility, es el perro ideal para quienes tienen un estilo de vida muy activo.

Historia

Es un perro pastor, cuyos orígenes son realmente muy antiguos: su progenitor fue seleccionado por los antiguos romanos. El nombre de la raza «Border» recuerda la frontera entre Escocia e Inglaterra («border» en inglés significa «frontera»). Es un auténtico perro pastor, seleccionado por su inteligencia, resistencia y capacidad para gobernar el rebaño: sólo recientemente se está intentando seleccionar una raza menos activa para utilizarla en las exposiciones caninas, con resultados cuestionables.

Apariencia

El estándar lo define como: «Perro bien proporcionado. La nobleza, la elegancia y el perfecto equilibrio de su armoniosa silueta se combinan con una estructura suficientemente llena de sustancia para dar una impresión de fuerza».

Cuerpo y cabeza

El Border Collie mide aproximadamente 50-53 cm de altura a la cruz, con una ligera disparidad para las hembras que son ligeramente más pequeñas. Sus extremidades son fuertes, robustas y paralelas: su marcha debe ser fluida y regular. La cola es moderadamente larga y rica en pelo, completando el aspecto armonioso del cuerpo.

Sin embargo, la parte más bonita de un Border Collie está en la cabeza: las orejas y los ojos. Las orejas son definidas por la norma: «De tamaño y consistencia media, bien espaciadas, llevadas erectas o semierectas y atentas al menor ruido». Las orejas son en realidad una parte fundamental del Border, que las aplana cuando ataca a la manada o las gira en todas las posiciones cuando quiere comunicarse con nosotros los humanos. Sirven de complemento perfecto a sus ojos, que son hipnotizantes.

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Pelaje

El pelaje puede ser semilargo o corto, aunque en Italia prácticamente sólo se comercializa el primer tipo. Los colores admitidos son blanco y negro, tricolor, negro, blanco y chocolate, blanco y rojo, merle. En cualquier caso, el blanco nunca debe prevalecer.

Carácter y temperamento

El Border Collie es un perro muy dócil: le encanta complacer a sus humanos, como a todos los perros pastores. Sin embargo, hay ciertas necesidades de la raza que deben satisfacerse para evitar vivir con un perro neurótico e infeliz (y, en consecuencia, hiperactivo y travieso). Es un perro seleccionado para trabajar con ovejas u otros animales de granja: hacer que renuncie a esta característica es una elección que hay que sopesar cuidadosamente.

Si no sois pastores, de todas formas hay una alternativa: en Italia hay algunos centros donde se puede practicar el sheepdog, es decir, un lugar donde puedes entrenar a tu perro para que guíe un rebaño real, todo por la diversión y el bienestar del animal. Los Border Collie también son perros famosos por su habilidad en el deporte del agility: un deporte que consiste en una carrera de obstáculos de diversas dificultades. Pero también pueden practicar la natación, el estilo libre, el disc dog y otras disciplinas.

En general, el Border Collie es un perro al que le encanta moverse y estar activo: dales un propósito y tendrás perros felices.