Llevar un perro junto a una persona en dificultades es una práctica cada vez más común. Gracias a su gran capacidad para interactuar con los humanos, los perros son capaces de ayudar en muchas situaciones de necesidad, tanto física como psicológica. Hay muchos perros aptos para la terapia con mascotas, pero cada raza en particular tiende a ser más adecuada para una actividad específica.

El término terapia con mascotas, de hecho, es muy genérico e incluye varios tipos de especializaciones muy diferentes. Podemos dividirlas en:

  • Actividades de visita a centros de internamiento o escuelas.
  • Asistencia a personas con problemas motores.
  • Apoyo a los enfermos graves o terminales.
  • Apoyar a las personas con problemas mentales.

Hay razas específicas para cada una de estas actividades. Los perros aptos para la terapia con mascotas no sólo se distinguen por su raza, sino sobre todo por su carácter y su capacidad de ser excelentes gregarios!

El entrenamiento de un perro para la terapia con mascotas no es un proceso sencillo y sobre todo debe comenzar desde los primeros meses de vida, para poder empezar a practicarlo una vez que el perro sea adulto.

La terapia con mascotas, de hecho, se practica sólo con adultos, característicamente formados y capaces de lidiar adecuadamente con la importante tarea que se les asigna. Para ejercerlo profesionalmente, también es necesario un certificado tanto para el propietario como para el propio perro.

Descubramos ahora las razas de perros aptos para la terapia con mascotas, sub dividiéndolos para las diversas actividades mencionadas:

Razas adecuadas para actividades de visita a hospitales o escuelas

Un perro «visitante» debe ser un perro muy sociable que no teme estar rodeado de gente desconocida en lugares desconocidos. Todas las razas que están predispuestas a ser amigables y sociales pueden considerarse adecuadas para este tipo de actividad.

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Los labradores y los Golden Retrievers son las razas más adecuadas. El Terranova y el Pastor Alemán también son muy adecuados. Se debe hacer un discurso aparte para todas las razas de Bull Terrier: son perros particularmente adecuados para este tipo de actividad, pero la creencia común es que son vistos como perros agresivos y por lo tanto podrían no ser aceptados en muchas estructuras.

Por el contrario, los perros pequeños no son recomendables porque pueden estresarse si están rodeados de un gran número de personas, especialmente niños.

Razas adecuadas para ayudar a las personas con problemas motores

En estas situaciones, el perro más adecuado es sin duda el más paciente y capaz de entender las necesidades de su dueño. El Pastor Alemán es la raza más adecuada en esta situación, dada su propensión al aprendizaje. Los labradores y los Golden Retrievers también son muy adecuados en este caso.

Razas adecuadas para apoyar a los enfermos graves o terminales

El apoyo a los enfermos graves o terminales requiere un perro extremadamente estable, gentil y leal. Un perro que puede proporcionar un buen apoyo psicológico, pero al mismo tiempo no ser demasiado intrusivo. El Bobtail, el Pastor Escocés y el Perro de Montaña de Berna son particularmente adecuados para este tipo de actividad, aunque una vez más no podemos dejar de mencionar a los Labradores, los Golden Retrievers y los Pastores Alemanes.

Razas adecuadas para apoyar a las personas con problemas mentales

La terapia con mascotas es especialmente adecuada para proporcionar apoyo psicológico a las personas que sufren de depresión, trastornos de la alimentación, ansiedad, ataques de pánico o que simplemente están atravesando un período especialmente malo de sus vidas. El vínculo que se crea en este caso con el perro es particularmente intenso e irrompible. En este caso se recomiendan perros de carácter estable, cariñosos y capaces de mostrar su presencia en el momento de necesidad. El tamaño no es importante y las razas recomendadas son muchas: Cavalier King Charles Spaniel y el Bulldog Francés entre los más pequeños, Terranova, Labrador y Golden Retrievers si se quiere un perro de tamaño medio/grande.