Parientes lejanos de los Foxhounds, los perros de trineo nórdicos oficialmente reconocidos son 4: Alaskan Malamute, Siberian Husky, Greenlandic y Samoyed. Ciertamente, también puede considerar el perro esquimal canadiense, una raza reconocida por el estándar. Algunos también incluyen en esta lista al Akita, que es un verdadero perro guardián, no un perro de trineo. Estas razas fascinan a muchos, pero tienen necesidades muy particulares: por eso es necesario conocerlas a fondo antes de adoptar un ejemplar.

¿Qué significa «perros de trineo nórdicos»?

Los perros de trineo nórdicos tienen su origen en las tribus de América del Norte, Siberia y el norte de Rusia. Son perros seleccionados por su fuerza y resistencia y se utilizan como perros de tiro para trineos de nieve. Incluso hoy en día, en algunas zonas, los trineos siguen siendo un medio de transporte válido. Sin embargo, en nuestro mundo de poca nieve, los perros de trineo nórdico practican el trineo de perros, un deporte para divertirse con sus animales en invierno.

Malamute de Alaska

El perro de trineo por excelencia: una raza templada por el duro clima de Alaska, seleccionada por la tribu Malhemute. El estándar oficial es extraordinariamente largo y descriptivo (he recortado algunas partes): «El Alaskan Malamute es un perro poderoso y con sustancia, con un pecho profundo y un cuerpo fuerte y muy musculoso. Bien erguido sobre las extremidades, colocado da la impresión de mucha movilidad y porte orgulloso, con la cabeza erguida y los ojos alertas mostrando interés y curiosidad. El Malamute debe ser un perro de huesos pesados con extremidades sólidas, buenos pies, pecho profundo y hombros poderosos. Debe tener todos los demás atributos físicos necesarios para desempeñar su trabajo con eficacia. La marcha debe ser firme, equilibrada, incansable y totalmente eficaz. No es un perro para carreras de trineos para competiciones de tiro rápido. El Malamute está construido para la fuerza y la resistencia. Cualquier característica de un determinado sujeto, incluido el temperamento, que interfiera en el cumplimiento de este propósito, debe considerarse un defecto de los más graves».

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Aspecto y carácter

Todo esto para recordar la característica fundamental de un Alaskan Malamute: no es un Husky. Su aspecto recuerda mucho a uno, pero se diferencia de su homólogo europeo en el tamaño y la fuerza. El Alaskan Malamute es un perro muy muy fuerte. Viene en diferentes colores y tiene marcas características en el hocico. Un «bonete» en la cabeza, el hocico blanco o marcado por una raya/máscara.

Otra gran diferencia con el Husky está en el carácter. Son una raza tranquila, leal al dueño y con muchas ganas de jugar, a cualquier edad. No son especialmente expansivos con los humanos y por eso es necesario socializar a los cachorros muy pronto. Si quieres hacerles felices, dales algo que hacer, de forma productiva… ¡como aparcar el coche! Por supuesto, esto es una broma, pero no hay que olvidar que les encanta tirar de los trineos y trabajar con su manada.

Husky siberiano

El husky es un perro de tamaño medio, muy conocido en España gracias a la historia del perro Balto, héroe de los perros de trineo nórdicos. El estándar oficial nos dice que es un «perro de trabajo de tamaño medio, rápido y ligero, suelto y elegante en sus movimientos. Su cuerpo, moderadamente compacto y con abundante pelaje, sus orejas erguidas y su cola en forma de cepillo revelan su origen nórdico. Su paso característico es regular y sin esfuerzo evidente. Cumple mejor su función original como perro de rastreo, transportando cargas ligeras a velocidades moderadas en largas distancias».

De hecho, el Husky no es americano, sino que procede de los remotos páramos de Siberia, como perro de trabajo del pueblo Ciukci. Se trata de una población seminómada, que implementó una verdadera selección de la raza: estos perros fueron elegidos por su tamaño, velocidad y resistencia.

Aspecto y carácter

Como todos los perros nórdicos, el Husky siberiano es un perro al que le encanta tirar de los trineos y, gracias a su ligereza, es una de las razas favoritas para montar en trineo. No es un perro territorial ni de guardia: le encanta el contacto con los humanos y tiene una relación amistosa con ellos (incluso con personas malintencionadas). Una característica típica de la raza es la heterocromía del iris, que les lleva a tener un ojo azul y otro ámbar. Los ojos también pueden ser marrones, azules o ámbar y no disminuyen el valor del perro.

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Perro de Groenlandia

Si quieres el perro nórdico por excelencia lo has encontrado. El groenlandés es, según muchos, el descendiente directo del lobo ártico. Una de sus características típicas es que le encanta aullar. No me malinterpretes, a todos los perros de trineo nórdicos les encanta hacerlo: ¡a él un poco más que a los demás! En España no existe ninguna cría de esta raza y quizás sea mejor así. El groenlandés es un perro difícil de adaptar a la vida en la ciudad, ya que necesita cazar y trabajar todos los días.

Aspecto y carácter

Cuando decimos «primitivo» nos referimos a que le encanta tirar de los trineos, ha nacido para trabajar y tiene un instinto depredador muy fuerte. No es una raza fácil de manejar, como recuerda el estándar oficial: «Un spitz polar muy fuerte, construido para la resistencia y el trabajo extenuante como perro de trineo en condiciones árticas. Las cualidades de carácter predominantes del Perro de Greeland son: energía, fuerza mental y audacia. Es un perro de trineo voluntarioso e incansable. Con las personas, incluso con los extraños, es amistoso, y al ser un perro de trineo, no está estrechamente ligado a ninguna persona en particular, y no es adecuado como perro guardián. Cuando caza focas y osos polares muestra un instinto de caza muy fuerte».

Samoyedo

El samoyedo, lo que muchos llaman el «zorro gigante» (pero los zorros son un poco diferentes). El estándar oficial, sin embargo, nos reprende inmediatamente: «De tamaño mediano, elegante, un Spitz Ártico blanco. Tiene una apariencia que da la impresión de poder, resistencia, encanto, agilidad, dignidad y confianza en sí mismo. La expresión, la llamada «sonrisa del samoyedo», es el resultado de la combinación de la forma y la posición del ojo, y las comisuras de la boca ligeramente giradas hacia arriba. El sexo debe ser claramente distinguible».

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Aspecto y carácter

Esta enorme bola de pelo blanco tiene un pelaje muy grueso y consistente. Los ojos suelen ser marrones y su forma alargada, junto con la forma de la boca, le dan un aspecto risueño: de ahí la expresión «sonrisa del samoyedo», típica de esta raza. El personaje es… ¡picante! Un Samoyedo es un perro al que le encanta jugar, correr y divertirse. Como todos los perros nórdicos, es testarudo y requiere un excelente entrenamiento de obediencia. Le encanta tirar de los trineos, pero es más adecuado como perro de terapia que como perro de trineo.

Esquimal canadiense o perro esquimal

Este perro no es una raza reconocida por el estándar oficial, excepto en Canadá. Sus orígenes son muy cercanos a los del groenlandés, aunque está muy extendido entre las tribus inuit de Canadá. De este perro desciende la raza Inuit del Norte, conocida como Lobo de Metal en la conocida serie de televisión «Juego de Tronos». El perro esquimal es un perro primitivo, principalmente de trabajo. No debe considerarse en absoluto como un compañero de juegos para la familia y necesita un entrenamiento serio.