Aquí comparamos el proceso reproductivo de reptiles tortuga como la tortuga de Hermann (Testudo Hermanni) y la tortuga griega (Testudo graeca) así como la reproducción de tortugas marinas.

¿Cómo se puede distinguir a un macho de una hembra?

Primero, algunas claves para distinguir a un macho de una tortuga hembra:
La hembra suele tener un plastrón plano (vientre) y una cola pequeña, mientras que el macho tiene un plastrón hueco y una cola larga y fuerte. Esta diferenciación morfológica se suele realizar entre los 5 y los 6 años de edad. Primero, la determinación del sexo se puede hacer observando el comportamiento del animal. Los machos son más agresivos y atacan a sus congéneres, mientras que las hembras son tranquilas y sociables.

Edad de reproducción

En la naturaleza, las tortugas comienzan a reproducirse entre los 12 y los 14 años. En cautiverio, la madurez sexual ha aumentado de 8 a 10 años. La madurez sexual está determinada más por el tamaño que por la edad de la tortuga. Así, la madurez sexual en el macho se alcanza cuando el plastrón mide 11 cm, mientras que la hembra alcanza la madurez cuando el plastrón mide 14 cm.

La edad de madurez sexual de las tortugas marinas es más difícil de estimar porque estas tortugas solo se reproducen en el mar. Sin embargo, los científicos estiman la madurez sexual entre los 13 y los 14 años.

Temporada de apareamiento

La cría de tortugas comienza después del invierno, al final de la hibernación, alrededor de marzo. La hembra tiene la capacidad de aparearse con varios machos en la misma temporada. También puede mantener intactos los espermatozoides de las tortugas macho en su tracto reproductivo. Como resultado, en la segunda temporada, la hembra puede poner huevos fertilizados sin haberse apareado. El hombre, por otro lado, generalmente muestra su interés por las mujeres hasta finales de mayo, mediados de junio. La reproducción puede comenzar de nuevo en septiembre u octubre, dependiendo del clima. ¡Tenga en cuenta que las tortugas generalmente se reproducen antes de comenzar a comer nuevamente después de hibernar!

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Para la tortuga marina, la temporada de reproducción depende de la especie de tortuga, pero también de la playa de reproducción.

En las tortugas, después de dejar la hibernación, la hembra suele exponerse al sol para calentarse. Por otro lado, el macho está muy emocionado. Siempre es el macho el que inicia el apareamiento. Busque a la hembra tocándose la punta de la nariz. Luego asiente varias veces frente a la hembra antes de empujarla hacia adelante y abofetearla. Luego se muerde las patas delanteras y traseras y empuja su cola debajo del caparazón. Es posible que el macho deba repetir estos pasos varias veces. Por lo general, las almejas y las mordeduras de patas son inofensivas para la hembra. Por otro lado, las peleas entre hombres pueden ser muy violentas para una misma mujer. Esta agresión puede provocar lesiones. Por lo tanto, debe tener mucho cuidado al introducir un nuevo macho durante la temporada de apareamiento. A veces puede ser necesario separar a los combatientes. Después del apareamiento, el macho se calma y comienza a comer.

El apareamiento de la tortuga marina ocurre en el agua y es similar al de la tortuga terrestre. La tortuga macho se aferra al caparazón de la hembra por medio de sus dos garras en sus patas delanteras. Debes saber que la hembra no se aparea todos los años, ¡pero generalmente cada 3 o 4 años!

Desove

Las tortugas desovan de 1 a 2 meses después de la fertilización. Hay señales de advertencia frente a él. La hembra «visita» hipotéticas áreas de reproducción. Antes de cavar su nido, a menudo se comporta como un macho y trepa a otros congéneres. Luego use sus patas traseras para hacer un agujero de 6 a 10 cm en un lugar soleado y ligeramente húmedo. A menudo se acuesta a última hora de la mañana o de la noche. Cuando llega el momento de desovar, generalmente da la espalda al sol, su cola se detiene y los huevos comienzan a emerger. Son huevos blancos ovalados, de 2 a 3 cm de largo. La cáscara es dura, cada huevo pesa unos quince gramos y suele haber 6 huevos por nidada (y de 2 a 3 huevos por año). La instalación tarda varias horas (normalmente de 2 a 4 horas). Cuando termina la pose, la tortuga exhausta cubre el agujero con tierra y agrega ramas y hojas. En particular, no moleste a la tortuga durante el desove, ya que esto podría interrumpir el proceso. Además, tenga cuidado con las mascotas (perros y gatos) y los depredadores salvajes que pueden comerse los huevos. En cautiverio, se debe tener cuidado para asegurar que la tortuga encuentre un lugar adecuado para poner sus huevos. No hacerlo puede resultar en la retención de huevos causando serios problemas de salud para la tortuga.

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El desove de las tortugas marinas se lleva a cabo en el lugar de nacimiento de la tortuga hembra en una playa. Generalmente, la hembra saldrá del agua por la noche (para evitar el calor excesivo) e irá a la playa. Cava un hoyo con sus patas delanteras, pone sus huevos allí y luego cierra el hoyo. La instalación puede tardar hasta 3 horas. Luego regresa al mar. ¡La tortuga generalmente pone 150 huevos en una capa! Sin embargo, muchos huevos o juveniles son devorados por depredadores (gaviotas, etc.). La tortuga puede poner huevos varias veces en la misma temporada (generalmente de 3 a 5 veces), pero siempre con al menos 15 días de diferencia. Dependiendo de la especie de tortuga considerada, la hembra va sola a la playa a poner sus huevos, o varios cientos o incluso varios miles de tortugas ponen al mismo tiempo: este fenómeno se llama «arribada» y generalmente dura una semana.

Incubación de huevos

La temperatura de incubación de las tortugas debe estar entre 27 y 33 ° C. Si la temperatura es insuficiente, use una incubadora. Debe saber que la temperatura de incubación determina el sexo del recién nacido: a 27-29 ° C los embriones son masculinos, a 30-31 ° C mitad macho y mitad hembra, a 31-33 ° C solo hembra. La incubación dura de 75 a 90 días.

Para las tortugas marinas, la incubación suele durar 2 meses. El sexo de los recién nacidos también depende de la temperatura de incubación.

Crianza y primeros auxilios para recién nacidos

En las tortugas, los huevos pueden tardar varias horas en eclosionar, generalmente de 1 a 3 días. Los bebés tienen un diente córneo al final del pico que les permite perforar el caparazón para salir. No tiene sentido ayudar al bebé a salir del huevo durante la fase de eclosión. De hecho, las crías permanecen en el cuenco mientras se reabsorbe el saco vitelino (que contiene las reservas de energía). Por tanto, no debemos acelerar el estallido de la epidemia. La tortuguita sale acurrucada de su huevo. Tiene un ombligo en la coraza, una cicatriz que luego desaparecerá. Cuando el bebé está completamente fuera, se baña. Por eso, en cautiverio, es necesario instalar un tanque con un poco de agua tibia para que el bebé pueda beber de 3 a 5 minutos. Así es como suele hundirse en la tierra. En cautiverio generalmente hay dos tanques diferentes: la incubadora y el vivero, que se integran 3 días después del nacimiento. Esto suele ser cuando la pequeña tortuga comienza a alimentarse. Como sus padres, es herbívoro pero se alimenta de brotes más suaves (diente de león, trébol, etc.). En cautiverio, puedes cortar las plantas en trozos pequeños para facilitarlas.

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Todos los huevos de tortuga marina eclosionan al mismo tiempo y las crías se dirigen inmediatamente al mar, donde nadan activamente durante varios días. Después de aproximadamente una semana, se vuelven pelágicos, lo que significa que dejan de nadar activamente para dejarse llevar por las corrientes y buscar comida. Entonces los jóvenes se calman.