La hibernación corresponde a una ralentización del metabolismo de la tortuga, es decir, una ralentización de todas las funciones biológicas (sus órganos, células, etc.) y funciones bioquímicas (enzimas, etc.) que realiza la organización. Se trata de ahorrar energía para poder soportar la temporada de frío sin comer.
Las tortugas son los llamados reptiles poiquilotermales o animales de sangre fría: su temperatura corporal varía en función de la temperatura ambiente en la que se encuentran. Esta es una gran diferencia con respecto a los mamíferos homeotermales, ya que su temperatura corporal permanece relativamente constante.
La hibernación es un proceso natural complejo por el que las tortugas han pasado durante milenios. Sin embargo, si una tortuga se retira de su hábitat natural, puede desorientarse y perturbar la hibernación, lo que puede ser fatal para el animal.

Tortuga

¿Cómo pasa el invierno la tortuga?

Las diferentes especies de tortugas provienen de diferentes partes del mundo. Dado que el clima no es el mismo entre estas regiones (duración del invierno, temperaturas extremas …), no todas las especies de tortugas tienen la misma duración de hibernación. Por ejemplo, algunas tortugas nativas de África no hibernan porque el clima en este lugar es cálido todo el año.

Entre las especies más comunes, la hibernación ocurre típicamente entre noviembre y marzo:

– La tortuga Hermann (Testudo hermanni) y la tortuga griega (Testudo graeca) son tortugas acostumbradas al clima mediterráneo templado, es decir, inviernos relativamente cortos con temperaturas suaves. Su hibernación dura de noviembre a marzo. Si estas especies viven en el norte de Francia, donde los inviernos son más largos y duros, es preferible mantener a estas tortugas en un terrario durante el invierno para que puedan permanecer activas por más tiempo. De hecho, un período de descanso demasiado largo no es beneficioso para ellos.

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– La tortuga griega o turca (Testudo graeca iber) y la tortuga horsfield o esteparia (Testudo horsfield) son más resistentes a las condiciones ambientales y pueden vivir al aire libre todo el año porque son originarias de zonas donde juega el invierno como Francia. Sin embargo, es necesario preparar a su país para la hibernación.

Hay muchas otras especies de tortugas que exhiben características únicas de hibernación. Por eso es importante conocerlos si compra una de estas tortugas. Algunos tienen un proceso diferente llamado hibernación: no duermen (no hibernan) pero aún tienen muy poca actividad.

Las diferentes etapas de la hibernación.

Pre-hibernación

Durante esta fase, la tortuga disminuye gradualmente su ingesta de nutrientes y luego deja de alimentarse para que su sistema digestivo esté libre de alimentos. Esto es importante porque las partículas de comida más pequeñas que se estancan en el tracto digestivo pueden pudrirse / enmohecerse y causar la muerte de la tortuga.

Aspecto practico Por lo tanto, es importante que las tortugas que viven en terrarios reduzcan gradualmente la ingesta de alimentos de la tortuga en invierno y luego la detengan por completo antes de hibernar.

Advertencia : Una tortuga enferma o debilitada, herida o demasiado delgada nunca debe ser puesta en hibernación. Por lo tanto, es importante controlar la salud de su tortuga y tomar los tratamientos preventivos adecuados (como la desparasitación). Pídale consejo a su veterinario a medida que se acerca la hibernación.

Hibernación

Esta es la fase en la que la tortuga está «completamente ralentizada». Este período depende de la temperatura, que es un parámetro fundamental a tener en cuenta. Si hace demasiado frío o demasiado calor, rompe la hibernación e incluso puede matar a la tortuga. La temperatura óptima para la hibernación está entre 5 y 7 ° C.Es peligroso para el animal que la temperatura se acerque a los 0 ° C. Si la temperatura sube demasiado (por encima de los 10 ° C, como puede suceder en invierno), la tortuga puede salir de la hibernación durante unos días, pero esto no es deseable.

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Hibernación interior : Son las tortugas antes mencionadas que no pueden vivir al aire libre todo el año, o incluso las tortugas que viven en un terrario todo el año.

Aspecto practico : En este caso, es mejor construir un refugio para tortugas, por ejemplo, con una caja de madera. Es posible poner varias personas en la misma caja (tamaño adecuado). El contenido de la caja se divide en 3 capas consecutivas. La primera capa consiste en una capa de tierra que es compacta y lo suficientemente grande como para actuar como aislante térmico. La segunda capa debe consistir en tierra vegetal suelta (turba, arcilla, etc.) para que la tortuga pueda cavar y hundirse en ella. La última capa consiste en una fina capa de tierra cubierta con hojas o paja. No olvide agregar un recipiente con el agua disponible en caso de que la tortuga se despierte.
Recuerda que la temperatura es un factor clave en el control, por lo que lo ideal es que la tortuga se encuentre en una habitación entre 5 y 10 ° C, alejada del ruido y la luz. Tampoco se recomienda molestar a la tortuga mientras está hibernando, ni siquiera para medir su peso.

Advertencia : Es importante que la parte superior de la caja esté cubierta con una red o tapa (con agujeros para ventilación) para proteger a la tortuga, que es vulnerable durante la hibernación. De hecho, los roedores y los gatos son responsables de matar a las tortugas que hibernan cada año.

Otro método es poner la tortuga en el frigorífico. Sin embargo, este método conlleva riesgos, ya que es fundamental que el frigorífico deje pasar el aire y hay que recordar periódicamente que la tortuga no está despierta.

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Hibernación al aire libre : Esto solo es posible con especies de tortugas que pueden soportar las fluctuaciones de temperatura de los inviernos en Francia.
Es importante estar bien preparado cuando se acerque el clima frío, ya que la tortuga puede excavar en un rincón del jardín y ser difícil de detectar. Te recordamos que es importante revisar el estado de salud de la tortuga antes de hibernar para evitar complicaciones.

Aspectos prácticos : Mientras la tortuga hibernante excava, puede ser aconsejable cavar la tierra para ablandarla y quitar piedras grandes que puedan obstaculizarla. En hibernación, es importante proteger el lugar con una valla o una caja ventilada para protegerlo del mal tiempo y de los depredadores (gatos, roedores …). También puede cubrir el área con hojas muertas y algo de tierra para agregar protección alrededor de la tortuga. No olvides indicar con una estaca el lugar donde hiberna tu tortuga, para no olvidarte, por ejemplo, y no hacer gestos infelices (pala, podadora …).

El despertar

También es una etapa importante que se desarrolla al final del invierno. Para las tortugas que hibernan en interiores, es especialmente importante evitar el choque térmico aumentando gradualmente la temperatura ambiente a alrededor de 15 grados durante 3 semanas. Para las tortugas que hibernan al aire libre, es una buena idea limpiar el área de hibernación. Por lo tanto, se recomienda una evaluación de su salud antes de regresar a su lugar de residencia.